Wat te doen

H et mooie kuststadje Chipiona is gelegen in het uiterste westen van de provincie Cádiz, dicht bij de monding van de Guadalquivir in de Oceaan en op slecht 52 km van de hoofdstad Cádiz. Momenteel heeft Chipiona ongeveer 17,000 inwoners. De oorsprong van het dorp gaat terug tot de Romeinen.
In de 19e eeuw was het een gerenomeerd kuur- en spa-oord, momenteel is het zeer in trek bij de spaanse toeristen.

De vuurtoren:

De naam Chipiona is afgeleid van de oude “Chipiona” vuurtoren, het oudste en belangrijkste monument van het stadje. De vuurtoren situeert zichter hoogte van de “Punta del Perro”, aan de monding van de Guadalquivir en is gebouwd om de schepen weg te houden van de enorme rots “Piedra de Salmedina”. Desondanks de aanwezigheid van de vuurtoren, is de rots door de jaren heen verantwoordelijk voor vele scheepsongevallen. De vuurtoren kan ook bezocht worden, na een klim van 344 trappen kan je vanaf 69 meter hoogte genieten van de wijde omgeving. Op een mooie dag kan je tot 35 km ver zien en heb je een prominent zicht op het klooster (Sanctuario),  het kasteel van Guzmán el Bueno, de parochie van Ntra. Sra. de la O en de unieke “corales de pesca”, een apart systeem voor het vangen van vis en schaaldieren! Met z’n 69 meter is het de hoogste vuurtoren van Spanje en de derde hoogste van de wereld.

De stranden:

Chipiona is gezegend met prachtige stranden. Deze zijn erg in trek bij toeristen uit Sevilla en beetje bij beetje vinden ook de internationale vakantiegangers hun weg naar het Chipiona.
De meest bekende stranden zijn “Playa de la Regla” en “Playa Cruz del Mar”. Hier kan je genieten van de typische spaanse vakantiesfeer in het hoogseizoen. Langs de ongeveer 10km lange kustlijn van Chipiona heb je nog meer interessante stranden zoals “Playa del Camaron”, “Playa de la Canteras”, “Playa Tres Piedras” en “Playa Ballena”. De meeste zijn fijne witte zandstranden en allen zijn bekroond met de Europese blauwe vlag sinds 1989.
De vis-en jachthaven situeert zich in het westen van Chipiona. Er zijn ligplaatsen te huur en er is tevens een zeilschool.

Monumenten:

De meeste monumenten bevinden zich dicht aan zee. Naast de vuurtoren zijn zeker volgende momenten een bezoekje waard:

Het klooster van “Nuestra Señora de Regla”:

Gedurende de eeuwen heen was het een fort dat lange tijd toebehoorde aan de “Ponce de Léon” familie. In 1295 herveroverde de katholieke koning het kasteel op de moren. Later werd de burcht omgedoopt tot klooster voor verschillende ordes. Momenteel behoort het toe aan de Franciscanen. Het klooster kan bezocht worden.

Parochie van “Nuestra Señoro de la O”:

Een 16e eeuwse kerk die in de 18de eeuw werd gerestaureerd. Hoofdzakelijk in renaissance stijl maar met gotische beelden. Binnenin kan men mooie kunstobjecten bewonderen. Oudere inwoners van de wijk komen hier vaak voor het helend spa-water uit de kerkfontein.

Het “Cruz del Mar” – kruis van de zee:

Aan het einde van de winkelwandelstraat “Isaac Peral”, op de promenade staat dit metalen beeld in de vorm van een kruis op een stenen sokkel. Het is opgericht ter herinnering van de aardbeving en tsunami van 1 november 1755, die grote schade berokkende in Portugal. Gelukkig bleef Chipiona zo goed als wel ongedeerd. Het beeld werd gerenoveerd in 1878 en 1910.

Tuin- en landbouw:

De ligging van Chipiona, tussen het stroomgebied van de Guadalquivir en de Guadalete, zorgt ervoor dat de bodem zeer vruchtbaar is. Chipiona staat bekend voor zijn teelt van snijbloemen en zijn grote variëteit aan fruit en groenten. Langs de kustlijn, in de duinen en de moerassen, treft men een grote variëteit van fauna en flora aan.

Verder biedt Chipiona een rijk aanbod aan vis en schaaldieren. Gambas en langoustines worden in de rivieren gekweekt, terwijl men grote witte krabben vangt langs de kust. Chipiona is tevens bekend voor z’n kreeften, en nergens anders in Spanje zijn ze zo lekker hier. In de zomer heerst er een gezellige drukte in de restaurants, chiringuitos (strandbars) en bars van dit gezellige kuststadje.

Reeds 5 eeuwen lang wordt er in Chipiona wijn geproduceerd. De bodem, een mix van klei en zand is de ideale basis voor wijnen van uitmuntende kwaliteit. De zoete Moscatel, de droge sherry en niet te vergeten de wijnazijn. De wijnen kan men proeven en kopen in de plaatselijke bodega’s zoals bvb “Bodega Cesar Florida” en de “Bodeguita de Castillito” (Calle Castillo 1).

Chipiona is Spanjes grootste producent van anjers, deze worden over de hele wereld verdeeld.

Visvangst is de oudste economische activiteit van Chipiona. Dit gebeurt op eeuwenoude wijze volgens het procédé van de “corrales”. Dit zijn muren van natuursteen die bij hoogwater volledig onderlopen. Als de zee zich terugtrekt blijven hier de vissen en schaaldieren in achter. Tot op de dag van vandaag wordt deze unieke techniek toegepast.

Golf en watersporten:

Andalusië staat bekend voor zijn uitstekende golfterreinen, zo ook het 18 holes, par 72 parcour van de Costa Ballena, getekend door José Maria Olazabal. Het heeft de grootste driving range van Europa en sommige holes hebben zicht op de Oceaan.

Watersporten zoals surfen, zeilen en kite-surfen zijn populaire sporten die het ganse jaar door beoefend worden.

Festiviteiten:

Carnaval in Chipiona is groots en wordt sind 1930 uitbundig gevierd. Tijdens de laaste week van februari komen vele inwoners, bezoekers van naburige dorpen, en toeristen van overal deelnemen en kijken naar het kleurrijke schouwspel. Zelf kronen ze zich tot het beste, grootste en mooiste carnaval van de wijde omgeving. Tijdens het carnaval valt er ook op culinair gebied heel wat te beleven.

Chipiona heeft weinig te lijden gehad onder de aardbeving van Lissabon op 1 november 1755. Om hun dankbaarheid hiervoor uit te drukken, worden er elk jaar op 1 november parades gehouden.

De eerste zondag van juni is gereserveerd voor de “Romeria Del Pinar”. Een kleurijke bedevaart met muziek, dans, paarden en de vrouwen in hun prachtige flamencojurken.

In juli vindt op zee de processie van de patroonheilige van de vissers “Virgin del Carmen” plaats.

In augustus is er de druivenoogst en in september staat de Feria van de “Virgin de Nuestra Señora de Regla” op de agenda. Dit gaat door op het strand en de hoofdingredienten van dit feest zijn zonder twijfel muziek en heel veel wijn.

Eten:

Chipiona onderscheidt zich van andere dorpen door z’n heerlijke keuken. Vooral gedurende de zomer is er een grote keuze aan bars en restaurants.